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AngloGold Ashanti (NYSE: AU) et son partenaire Barrick Gold (TSX: ABX; NYSE: GOLD) vendent leur participation de 80% dans la mine d’or de Morila au Mali dans un climat d’incertitude politique dans le pays encore sous le choc d’un récent coup d’État, le deuxième en moins de 10 années.

Le mineur australien Mali Lithium (ASX: MLL) paiera entre 22 et 27 millions de dollars américains pour la société commune qui détient les participations des deux mineurs dans la mine. Les 20% restants resteront entre les mains du gouvernement malien.

AngloGold s’attend à ce que sa part de la contrepartie nette de l’achat soit d’environ 10 millions de dollars américains ou moins, a déclaré la société.

La mine d’or de Morila a versé son premier or en octobre 2000 et est devenue la pierre angulaire du géant de l’or africain Randgold Resources, qui fait maintenant partie de Barrick.

La mine a interrompu ses activités l’année dernière, mais les stocks de minerai continuent d’être traités. Mali Lithium a déclaré qu’il prévoyait de rouvrir la mine dès que possible.

«Morila est l’une des grandes mines d’or d’Afrique de l’Ouest et nous sommes ravis et privilégiés d’acquérir une mine du calibre de Morila avec sa production passée plus des ressources minérales (dotation en or) de 8,7 millions d’onces d’or», a déclaré le président exécutif Alistair Cowden dans un autre déclaration. «Il s’agit véritablement d’une transaction transformatrice pour l’entreprise alors que nous devenons un producteur d’or.»

L’acquisition de Morila, qui est adjacente au projet aurifère Massigui de Mali Lithium, devrait transformer la société australienne en un producteur d’or générateur de trésorerie.

Morila, connue à son apogée sous le nom de «Morila le gorille», devrait produire environ 26 350 onces d’or de novembre de cette année au deuxième trimestre de 2021.

Les parties prévoient d’achever la transaction d’ici octobre de cette année.

Le président du Mali, Ibrahim Boubacar Keita, a démissionné le 18 août après sept ans à la tête de l’État et a dissous le parlement quelques heures après que des soldats l’ont arrêté sous la menace d’une arme et pris le pouvoir lors d’un coup d’État.

Le lendemain, le colonel Assimi Goita s’est déclaré le chef des personnalités militaires derrière le coup d’État – un groupe qui s’identifie comme le Comité national pour le salut du peuple (CNSP).

Les événements ont suscité une condamnation internationale et sont susceptibles de déstabiliser davantage la nation ouest-africaine, après des mois de manifestations antigouvernementales de masse et une insurrection croissante des militants islamistes.

Les experts estiment que les mineurs opérant dans l’ouest et le sud du pays sont peu susceptibles de faire face à des menaces importantes pour leurs actifs. Ils devront cependant faire face à des perturbations, notamment l’imposition d’un couvre-feu nocturne et la fermeture de toutes les frontières maliennes, a déclaré Alexandre Raymakers, analyste senior Afrique au sein de la société d’analyse des risques Verisk Maplecroft, dans une note.

Les sociétés minières devraient également s’attendre à des retards administratifs substantiels lorsqu’ils traitent avec les autorités, car les structures gouvernementales seront paralysées par la crise politique en cours, a écrit Raymakers.

Jackie Przybylowski, une analyste minière qui couvre Barrick pour BMO Marchés des capitaux, a décrit la vente de Morila comme «un léger positif par rapport à la valeur nulle que nous avons attribuée» et a déclaré: «cela supprime également un actif plus ancien du portefeuille de la société et permet à Barrick de se concentrer sur Actifs de niveau un. » Elle a également souligné que la mine Loulo-Gounkoto de Barrick, «continue de fonctionner au Mali malgré les troubles politiques ailleurs dans le pays».

«La mine de Morila n’était pas importante pour nos estimations de Barrick et nous n’avions aucune valeur pour Morila», a écrit Przybylowski dans une note de recherche aux clients. «Morila a été transférée à une installation de traitement des stocks et des résidus miniers en 2015 et devrait fermer en 2021.»

 

Cet article a été publié pour la première fois dans Mining.com .

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