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Tene Konate est fière de raconter à ses proches incrédules son travail de conduite d’un camion à benne de 72 tonnes autour du vaste puits à ciel ouvert de la mine d’or de Hounde, dans l’ouest du Burkina Faso.La mère célibataire de 42 ans est l’une des 111 femmes de la mine, beaucoup formées pour des emplois qui seraient plus traditionnellement occupés par des hommes en Afrique de l’Ouest: transporter des décombres, dynamiter des rochers ou conduire des véhicules lourds.

Konate et ses collègues féminines sont les bénéficiaires d’une poussée mondiale des sociétés minières pour amener plus de femmes dans une industrie qui a pris du retard sur les autres pour lutter contre les déséquilibres entre les sexes. Cependant, ils restent fermement minoritaires: les femmes ne représentent que 11% de la main-d’œuvre de Hounde, qui est dirigée par Endeavour Mining.

Après s’être séparée de son mari, Konaté avait eu du mal à subvenir aux besoins de ses deux jeunes filles avec des petits boulots de ménage, de cuisine et de mélange de béton. Lorsqu’elle a appris que la mine embauchait, elle a voyagé à travers le pays en bus pour l’entrevue.

DE NOMBREUSES FEMMES AU BURKINA FASO SE HEURTENT À DES OBSTACLES POUR TROUVER UN TRAVAIL BIEN RÉMUNÉRÉ ET QUALIFIÉ ET MANQUENT D’INDÉPENDANCE FINANCIÈRE

«La mine a tout changé dans ma vie. Tout », a-t-elle dit. Elle vit maintenant dans une grande maison à Hounde et peut payer les études de ses filles. « A ce stade, je n’ai vraiment pas besoin d’un homme pour tout faire pour moi. »

Au Burkina Faso, de nombreuses femmes se heurtent à des obstacles pour trouver un travail bien rémunéré et qualifié et manquent d’indépendance financière – plus de la moitié se marient avant l’âge de 18 ans.La première tâche de Konate sur le site consistait à ramasser des déchets, mais elle a ensuite été formée pour faire fonctionner les camions, dont les grosses roues sont si grandes que les conducteurs doivent monter sur une échelle pour entrer dans la cabine.

« Le fait que ce soit un travail d’homme et que je puisse le faire, vraiment, j’aime ça très, très, beaucoup », a-t-elle déclaré.

La famille et les amis respectent ce qu’elle a accompli. D’autres peuvent à peine y croire. «J’ai dit à [mon oncle]:« Oui, je conduis vraiment cette machine ». Honnêtement, il était très, très, très surpris de voir que je faisais ça. »

Sonia Nkiema, qui coordonne le travail de plus de 100 personnes à la fosse, a déclaré que les femmes peuvent parfois faire face à des travailleurs masculins, mais elle encourage ceux qui l’entourent à oublier le sexe et à juger leurs collègues sur la qualité de leur travail.

«Comme je le dis toujours à mes opérateurs, dès que vous franchissez cette porte, nous ne sommes plus des femmes. Nous portons le même pantalon que vous, nous sommes devenus des hommes, car nous faisons le même travail. »

(Par Henry Wilkins; Édité par Alessandra Prentice et Alexandra Hudson)

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