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Exxon Mobil Corp. voit des opportunités lucratives dans les compensations de carbone et des partenariats avec des fonds de capital-risque pour financer la capture du carbone, a déclaré jeudi le PDG Darren Woods dans une interview à Bloomberg TV.

                                                                            Darren Woods, PDG d’Exxon Mobil

«Nous voyons des fonds technologiques, des fonds de capital-risque investir dans cet espace à la recherche d’opportunités d’investir dans la réduction des émissions de carbone», a déclaré Woods. «Je pense que c’est une opportunité pour notre activité Low Carbon Solutions.»

Fournissant plus de détails sur les efforts récemment annoncés par Exxon pour commercialiser des technologies à faible émission de carbone, Woods a souligné que le partenariat avec des investisseurs extérieurs serait un objectif clé de la nouvelle division. Cela signifierait également qu’Exxon n’aurait pas besoin de financer de grands projets uniquement avec ses propres liquidités.

Il a également souligné l’importance d’un «prix transparent et explicite du carbone» fixé par le gouvernement qui récompense les projets destinés à enfouir les gaz à effet de serre, un domaine dans lequel Exxon se considère comme un leader.

«Une partie de ce sur quoi notre activité Low Carbon Solutions va vraiment se concentrer est de trouver des personnes potentiellement intéressées par un partenariat et de tirer parti des capacités qu’Exxon Mobil peut apporter à cet espace pour effectuer les investissements et réduire la quantité de carbone dans l’atmosphère. », A déclaré Woods.

Exxon « verra si nous ne pouvons pas les mettre ensemble et avoir une entreprise prospère qui accroît la valeur pour les actionnaires », a-t-il déclaré.

Le rival américain Occidental Petroleum Corp. envisage de construire la plus grande installation au monde pour capturer le dioxyde de carbone directement de l’air, puis le pomper dans le sol pour le stockage ou pour améliorer la récupération du pétrole. Fondamentalement, il finance l’entreprise en partie avec l’argent d’autres personnes, en capitalisant sur l’essor des investissements dans les énergies propres. Rusheen Capital Management LLC et United Airlines Holdings Inc. ont engagé de l’argent dans le projet.

Sous la pression des investisseurs pour réduire ses propres émissions et se préparer à la transition énergétique, Exxon a lancé l’activité Low Carbon Solutions plus tôt cette année et est prête à y consacrer 3 milliards de dollars jusqu’en 2025. Bien que ce soit moins de 5% du capital total d’Exxon les dépenses, dont la plupart sont consacrées aux combustibles fossiles, ont marqué un changement de ton pour le géant pétrolier américain, qui a été critiqué pour être à la traîne de ses pairs européens en matière de changement climatique.

Exxon est dans le domaine du captage du carbone depuis plus d’une décennie, mais n’a pas été disposé à engager des montants importants de capitaux dans des projets en raison de faibles rendements, de l’incertitude réglementaire et des contraintes technologiques. Bloomberg Green a rapporté en décembre qu’Exxon avait retardé indéfiniment un projet de capture de carbone de 260 millions de dollars dans le Wyoming en raison des retombées financières de la chute des prix du pétrole en 2020 malgré ses avantages environnementaux évidents.

Le crédit d’impôt 45Q récemment élargi rend la technologie plus attrayante, mais une taxe sur le carbone ou d’autres propositions soumises à l’administration Biden pourraient considérablement augmenter la rentabilité du secteur.

L’American Petroleum Institute, dont Exxon est membre, envisage de mettre son poids derrière un prix imposé par le gouvernement sur les émissions de carbone, selon des personnes proches des discussions, dans ce qui serait un changement de politique majeur de la part du principal groupe commercial de l’industrie pétrolière. . Cela aiderait à créer un marché pour les compensations de carbone, qui pourrait être utilisé par les compagnies aériennes, les fabricants de ciment et d’autres industries avec des options limitées pour réduire les émissions.

«Les entreprises qui évoluent dans des secteurs difficiles à décarboner recherchent des opportunités pour compenser leurs émissions de carbone et nous pensons que c’est une opportunité», a déclaré Woods. «Nous examinerons cet angle ainsi que l’angle d’investissement.»

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