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L’exploitation minière artisanale ne représente que 20% de la production mondiale de diamants, mais a une réputation entachée qui a nui à la confiance des consommateurs pendant près de 20 ans. ( Mineurs du district de Kono, Sierra Leone, recherchant des diamants. Avec l’aimable autorisation de l’ USAID Guinée via Wikimedia Commons. )

La Russie, pays président cette année du Processus de Kimberley, un système de certification établi pour empêcher le commerce des diamants de la guerre, a promis de lever toutes les sanctions restantes aux exportations de pierres précieuses de la République centrafricaine (RCA). 

Le pays a partiellement repris les livraisons de diamants en 2016 , à la suite d’  une interdiction de trois ans  qui tentait d’empêcher les groupes armés de financer l’un des conflits les plus sanglants de la région ces dernières années en vendant illégalement des pierres précieuses déterrées en RCA.

«LES RESTRICTIONS ACTUELLES ONT AUGMENTÉ LA QUANTITÉ DE DIAMANTS VENDUS ILLÉGALEMENT, GÉNÉRANT DES PROFITS POUR LES INTERMÉDIAIRES PLUTÔT QUE POUR LES COMMUNAUTÉS LOCALES»


Alexey Moiseev, président du Processus de Kimberly

Le président du Processus de Kimberly, Alexey Moiseev, a déclaré que les restrictions actuelles ont augmenté la quantité de diamants vendus illégalement, générant des profits pour les intermédiaires plutôt que pour les communautés locales.

Moiseev, qui est également le ministre des Finances de la Russie, a ajouté qu’il ne croyait pas à l’ouverture « de toutes les portes du pays » aux exportations de diamants, car certains ne respectent toujours pas les conditions de base imposées par l’organisme industriel.

Depuis la levée de l’interdiction totale du commerce des diamants en 2013, la RCA a été divisée en zones dites vertes, d’où les exportations sont autorisées, et zones rouges (dans le nord et l’est du pays, contrôlées par des groupes armés antigouvernementaux) où l’interdiction est toujours actif.

En 2012, le pays se classait au 12e rang des plus grands producteurs de diamants au monde. Le pays a exporté 378 000 carats de diamants en 2012, d’une valeur d’environ 167,05 dollars le carat, soit environ 63 millions de dollars.

Alors que la plupart des voisins de CARS produisent des volumes bien plus importants, les diamants trouvés dans le pays sont pour la plupart de qualité gemme, classés par des experts parmi les cinq premiers mondiaux.

Par exemple, la République démocratique du Congo voisine a exporté 19,5 millions de carats la même année, mais ils ne valaient que 13,41 $ par carat.

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