Partager avec votre communauté

La startup nigériane  Rensource Energy  a levé un tour de série A de 20 millions de dollars co-dirigé par  CRE Venture Capital  et le réseau Omidyar.

La société d’énergie renouvelable construit et exploite des micro-services solaires qui fournissent de l’électricité aux structures des communautés commerciales, telles que les bazars commerciaux en plein air.

Lancée en 2016, la startup a changé de stratégie opérationnelle. «Nous nous sommes éloignés d’un objectif résidentiel… et nous construisons des systèmes beaucoup plus grands pour devenir essentiellement l’utilité de ces grands marchés urbains que nous avons beaucoup au Nigéria», a déclaré le co-fondateur de Rensource,  Ademola Adesina,  à TechCrunch.

L’entreprise a un partenariat avec le fabricant allemand  BOS AG , avec qui elle conçoit des panneaux spécialisés pour son cas d’utilisation. Rensource a également des équipes de développeurs au Nigeria et en Europe pour ses programmes liés aux logiciels.

En plus de devenir un fournisseur de micro-énergie pour les classes de PME robustes du Nigeria, la startup a pour objectif de leur proposer des   services B2B . Avec la ronde de 20 millions de dollars, Rensource lance sa plate-forme Spaces Offline to Online pour les services de chaîne d’approvisionnement, y compris les analyses commerciales et les options de fonds de roulement.

«C’est un mini- ERP  . Nous essayons d’amener un univers de personnes en banque, mais… toujours hors ligne – leurs produits sont hors ligne, ils ne suivent rien, et il n’y a pas de données derrière leur entreprise – en ligne », a déclaré Adesina.

L’avantage que Rensource cherche à offrir aux PME nigérianes – avec un profit pour lui-même – est de réduire les frais généraux grâce à de meilleures pratiques commerciales et de les libérer du fléau des générateurs.

Sur les marchés en Afrique de l’Ouest, les générateurs bruyants, énergivores et polluants sont comme un partenaire commercial indésirable, mais nécessaire.

Le manque d’électricité abordable et fiable au Nigéria crée un coût réel et d’opportunité énorme pour la plus grande économie d’Afrique.

Pour rappel, le pays ouest-africain a à  peu près la taille du Texas , avec une population de 200 millions d’habitants  plus importante que la Russie , et génère  moins de gigawattheures d’électricité par  an que l’État américain du  Connecticut .

Les entreprises nigérianes (et les citoyens) s’adaptent à ces lacunes énergétiques en dépensant du carburant diesel et des générateurs.

Le rapport du  FMI sur le Nigéria en 2019 faisait état de  pertes économiques de 29 milliards de dollars au Nigéria en raison d’un approvisionnement en électricité peu fiable. Dans le classement mondial de  Doing Business , le Nigéria s’est classé 169e sur 190 pays dans la catégorie «Obtenir l’électricité».

Cette difficulté et ce coût pèsent particulièrement lourd sur les PME du Nigéria (et du continent), qui opèrent souvent dans l’économie informelle africaine – qui devrait être l’un des  plus grands espaces commerciaux hors réseau  au monde.

Le modèle de micro-utilité de Rensource déploie des grappes électriques – composées de panneaux solaires, de batteries et d’un système de gestion de l’énergie – à côté des marchés et des centres commerciaux. L’application énergétique n’est pas totalement propre, car la startup utilise toujours son propre système de secours diesel.

Rensourse a utilisé ce modèle pour devenir un fournisseur d’énergie hors réseau dans six États du Nigéria et alimente le   marché de Sabon Gari – l’un des plus importants du pays, situé dans le nord de l’État de Kano.

La société prévoit de s’étendre à 100 marchés au Nigéria et à d’autres pays africains d’ici 24 mois, selon Adesina.

Rensource génère des revenus en facturant des frais quotidiens, hebdomadaires ou mensuels aux commerçants. «En 2017, nous avons réalisé quelques centaines de milliers de dollars de chiffre d’affaires. L’année dernière, nous avons réalisé environ 7 millions de dollars de revenus, et cette année, nous ferons mieux que cela », a déclaré Adesina.

La société ne publie pas de données financières officielles, mais a généré un petit bénéfice l’année dernière, selon Adesina. Il a nommé le déploiement de plus de ses micro-services publics sur de nouveaux marchés et la diversification des services comme chemin vers la rentabilité à long terme.

Rensource se différencie de nombreuses startups de l’énergie solaire à domicile en Afrique, comme  M-Kopa , en devenant un fournisseur d’énergie renouvelable à grande échelle.

Le PDG de la start-up considère le modèle comme une entreprise technologique de saute-mouton classique, contournant efficacement le réseau électrique déficient du Nigéria et offrant une alternative moins capitalistique aux grands projets d’infrastructure énergétique (et souvent compliqués).

Rensource suit également une tendance de certaines startups basées au Nigéria, telles que la société de logistique de camionnage Kobo360  et la société de  transport de motos  Gokada , pour façonner une suite de services supplémentaires en fonction des besoins des principaux clients.

Dans le cas de Rensource, ces clients sont des PME et des commerçants de l’économie informelle. «Cette informalité qui leur est propre est ce que nous considérons comme une opportunité pour construire cette nouvelle ligne commerciale et faire entrer ces [marchands] dans le monde en ligne», a déclaré Adesina.

Crédit photo: Tech Crunch

  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •