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Vendredi, le cuivre s’est de nouveau redressé après un rebond des importations chinoises de métal, indiquant que le secteur manufacturier et de la construction du pays pourrait émerger plus rapidement que prévu à la suite de la crise de Covid-19.

Les échanges de cuivre à New York ont ​​augmenté de plus de 2% pour atteindre 2,43 $ la livre (5 355 $ la tonne) en début d’après-midi, en passe de clôturer à un plus haut de huit semaines. En mars, le métal bellwether s’est brièvement échangé en dessous de 2,00 $, niveaux observés pour la dernière fois pendant la crise financière mondiale de 2008-2009, mais s’est maintenant rétabli de plus de 20%.

Les données douanières publiées jeudi ont montré que les importations de cuivre raffiné de la Chine en avril ont augmenté de 14% par rapport à il y a un an pour atteindre un peu moins de 442 000 tonnes, alors que les usines et les activités de construction continuent d’augmenter.

Pour les quatre premiers mois de l’année, les importations de cuivre sont en hausse de 10,4%, également dopées par un retrait des stocks dans les entrepôts sous la supervision de la Bourse des Futures de Shanghai et des opportunités d’arbitrage pour les commerçants entre les prix LME et SHFE. 

La Chine consomme plus de la moitié du cuivre mondial et les cargaisons de l’année dernière ont totalisé un peu moins de 5 millions de tonnes, en baisse de 6% par rapport au record de 5,3 millions de tonnes en 2018.

En avril, les importations de concentré de cuivre ont rebondi, dépassant les 2 millions de tonnes pour la troisième fois seulement. Les chargements pour le mois ont grimpé de 22,5% par rapport au même mois l’an dernier, les expéditions en provenance d’Amérique du Sud se redressant suite à des arrêts de production et à des problèmes de logistique.

Pour les quatre premiers mois de 2020, les importations totalisent 7,58 millions de tonnes, ce qui devrait dépasser le record de 22 millions de tonnes enregistré l’an dernier.  

Helen Lau, analyste chez Argonaut Securities, a déclaré à Reuters qu’il pourrait y avoir des problèmes d’approvisionnement en concentrés de cuivre avec l’augmentation de la demande chinoise: «Les usines de fusion en Amérique du Sud et en Afrique seront affectées par la pandémie, donc je pense certainement qu’à l’avenir, la demande en Chine continuera de s’améliorer mais il y aura un certain risque d’approvisionnement en cuivre sous forme brute ainsi qu’en concentré.»

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