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De toutes les fluctuations  des marchés financiers depuis le début de la pandémie de coronavirus, aucune n’a été aussi époustouflante que l’effondrement de lundi dans un segment clé du commerce pétrolier américain.

Le prix du contrat à terme sur le brut du Texas occidental qui doit expirer mardi est tombé en territoire négatif – moins 37,63 $ le baril. La raison: avec la pandémie qui stoppe l’économie, il y a tellement de pétrole qui reste inutilisé que les sociétés énergétiques américaines n’ont plus de place pour le stocker. Et s’il n’y a pas de place pour mettre le pétrole, personne ne veut un contrat brut qui est sur le point d’arriver à échéance.

«Il n’y a pas grand-chose qui empêche le marché physique de se diriger vers le bas à court terme», a déclaré Michael Tran, directeur général de la stratégie énergétique mondiale chez RBC Capital Markets. « Les raffineurs rejettent les barils à un rythme historique et avec les niveaux de stockage aux États-Unis, les forces du marché infligeront encore plus de douleur jusqu’à ce que nous atteignions le fond, ou que COVID se dégage, selon la première éventualité, mais cela ressemble au premier. »

Il y a des signes de faiblesse partout. Même avant le plongeon de lundi, les acheteurs du Texas offraient aussi peu que 2 $ le baril la semaine dernière pour certains flux pétroliers. En Asie, les banquiers sont de plus en plus réticents à accorder aux commerçants de matières premières le crédit de survivre alors que les prêteurs craignent de plus en plus le risque d’un défaut catastrophique.

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