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Certains  pays producteurs de pétrole les plus pauvres du monde accusent un retard dans les paiements de milliards de dollars de prêts .Les  accords de pré-paiement, dans lesquels une maison de commerce avance l’argent d’un pays pour être remboursé avec de futures expéditions de pétrole, ont été utilisés par certains pays pétroliers africains et du Moyen-Orient comme le seul moyen de lever des fonds. Mais ils se sont également révélés controversés: dans certains cas, ils créent une source de dette opaque que les gouvernements ont du mal à rembourser lorsque le prix du pétrole chute.

La région du Kurdistan, dans le nord de l’Irak, a du mal à rembourser un prêt de 500 millions de dollars du géant des matières premières Glencore Plc, selon des documents examinés par Bloomberg News. Glencore et son commerçant rival Trafigura Group Ltd. sont également en pourparlers pour restructurer des prêts pétrole contre espèces d’environ 1,5 milliard de dollars avec la République du Congo, selon des personnes proches du dossier. Et le Tchad, l’un des pays les plus pauvres du monde, utilise une clause de son contrat pétrole contre espèces d’une valeur de plus d’ un milliard de dollars pour réduire les paiements.

Global Witness, une organisation non gouvernementale, a qualifié les prêts de « parier sur le prix futur du pétrole », avertissant les pays qu’ils pouvaient devenir un «passif à durée indéterminée pour les gouvernements et les générations futurs».

Comme les prêts sont remboursés avec des cargaisons de pétrole, lorsque le prix du marché plonge, les pays doivent détourner davantage de barils pour suivre les paiements. Dans le pire des cas, comme en 2016 pour le Tchad, cela pourrait signifier consacrer la totalité de la production pétrolière d’un pays au remboursement des prêts.

La République du Congo essaie de restructurer ses prêts pétrole contre espèces depuis près d’un an, mais un accord provisoire conclu fin 2019 a échoué après la chute des prix. La nation africaine est maintenant en pourparlers avec Trafigura et Glencore. Les commerçants négocient avec le Congo sur l’allongement de la maturité des prêts, selon une personne proche du dossier

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