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La société zambienne d’investissement minier d’État ZCCM Investments Holdings a conclu une joint-venture avec la société de services miniers Array Metals pour traiter la production d’un gisement d’or, a annoncé mercredi la société dans un communiqué.

Deuxième producteur de cuivre en Afrique, la Zambie tente de diversifier sa base de revenus et vise à produire 40000 kg d’or en 2020 à partir de sources primaires et secondaires, y compris de l’or acheté à de petits exploitants.

La filiale de ZCCM-IH, Consolidated Gold Company Zambia (CGCZ), détiendra 65% du projet de traitement de l’or à Mumbwa, à l’ouest de Lusaka, Array Metals Zambia détenant 35%.

Le projet vise à produire environ 3 tonnes d’or au cours des deux prochaines années, d’une valeur d’environ 150 millions de dollars aux prix actuels, a indiqué le communiqué.

Array Metals a estimé la réserve à environ 3 millions de tonnes de minerai d’or contenant entre 2,5 et 3,5 grammes d’or par tonne, a déclaré le vice-président Chris Rugari.

La production d’or globale ciblée est de 7 500 kg de la ressource, mais selon l’accord, seule une partie du gisement serait traitée avant d’augmenter la production, a déclaré M. Rugari.

Rugari a déclaré qu’Array Metals espérait contribuer au développement de Mumbwa, traditionnellement connue pour l’agriculture, grâce à la diversification économique et à la création d’emplois.

La Zambie a également construit 10 usines de broyage pour traiter l’or dans le but d’officialiser les mineurs artisanaux et à petite échelle et de se diversifier de l’extraction du cuivre, a déclaré la semaine dernière ZCCM-IH.

Dans le cadre des efforts visant à monétiser les ressources aurifères, le gouvernement tente également de faire en sorte que les mines de cuivre tiennent compte de l’or qu’elles produisent en tant que sous-produit du processus d’extraction.

La mine Kansanshi de First Quantum Minerals, la seule mine de cuivre qui a déclaré sa production d’or, a produit 4200 kg d’or en 2018.

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