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Les entrepreneurs  exploitent les vastes réserves de sable de l’Ouganda, exploitant un secteur qui n’est en grande partie pas réglementé par le gouvernement. Se faisant passer pour des investisseurs de l’extraction de sable, ils ont formé des réseaux de cartels locaux avec le soutien de «personnes influentes» ayant des relations avec le gouvernement. Ils gèrent et vendent des expéditions de sable extrait illégalement en utilisant un marché noir régional et mondial établi. 

Le sable est une matière première non renouvelable précieuse utilisée principalement pour des projets de méga-infrastructure sur le marché de la construction africain et mondial en rapide expansion. L’industrie transfrontalière exploite de vastes habitats, y compris des plans d’eau tels que des rivières, des lacs et des zones côtières, ainsi qu’en creusant des sablières sur terre. 

On estime que l’industrie de grande valeur représente 85% de toute l’exploration minérale dans le monde. Cela se traduit par  50 milliards  de tonnes métriques de sable extrait par an, avec une valeur marchande de  99,5 milliards  de dollars EU en 2017. La valeur de l’industrie devrait atteindre près de 481 milliards de dollars EU en 2100. 

Le coût de l’extraction du sable pour l’environnement est élevé. L’extraction non réglementée, en particulier autour du lac Victoria en Ouganda, déstabilise l’écologie sensible de la région. Il y a aussi des preuves que cela menace les moyens de subsistance ruraux locaux , y compris la pêche et l’agriculture. 

Il existe diverses méthodes pour extraire le sable, notamment le creuser dans des fosses dans les écologies fluviales et le draguer des marais, des zones humides et des rivières qui composent le bassin du lac Victoria. Le sable est extrait des districts ruraux de Masaka, Wakiso, Kalungu, Gomba et Mpigi autour du lac Victoria. 

L’exploitation minière dans ces zones est informelle et, malgré la condamnation périodique de hauts responsables de l’État, y compris le président , la surveillance du gouvernement est insuffisante. Cette inaction a permis aux cartels d’établir des opérations sous licence irrégulière ou sans licence. 

L’industrie est à forte intensité de main-d’œuvre et emploie des hommes et des jeunes, dont la plupart sont des enfants mineurs. Les hommes creusent le sable des fosses, travaillent de longues heures au risque de se blesser ou même d’être enterrés vivants dans les carrières dangereuses. Pour un maigre salaire journalier, des enfants sur des pirogues en bois draguent du sable au milieu de rivières rapides sans équipement de protection. Les femmes sont indirectement impliquées en vendant de la nourriture aux travailleurs et en fournissant des services de nettoyage tels que le lavage des camions. 

En traçant le mouvement du sable, divers crimes peuvent être identifiés dans la chaîne de valeur. Il s’agit notamment de l’exploitation minière elle-même, de son transport, des interlocuteurs impliqués et de la vente du sable sur le marché régional ou mondial. 

La destination immédiate de la cargaison est les pays voisins de l’Ouganda que sont la République démocratique du Congo, le Soudan du Sud et le Rwanda, a déclaré un transporteur de sable à ISS Today sous couvert d’anonymat. Le sable est transporté par la route sur des camions benne. Une fois chargé sur un camion, a expliqué le transporteur, c’est déjà un produit vendu. Cela suggère qu’il existe un marché prêt dans les pays d’accueil. 

Les prix du sable diffèrent selon le type, mais le sable de rivière est le plus consommé car il est préféré dans l’industrie de la construction. Selon la qualité, il coûte entre 200 000 USh (55 $) et 800 000 USh (215 $) par camion. Il est impossible de faire la distinction entre le sable extrait légalement ou illégalement, et les passeurs forgent des licences d’exportation pour transporter le sable à travers les points frontaliers. 

Le transporteur a déclaré à ISS Today qu’en déplaçant le sable, les réseaux se sont entendus avec les agents des douanes et des forces de l’ordre pour éviter de payer la taxe de 80 000 USh (22 $) par camion. Ils paient plutôt à la police entre 50 000 USh (14 $) et 100 000 USh (27 $) pour permettre aux camions de passer. 

Ce sable est également transporté en Chine , l’un des principaux partenaires commerciaux de l’Ouganda. Une entreprise chinoise autorisée à fabriquer des navires s’est livrée à l’extraction de sable du lac Victoria. Les tentatives de l’Autorité nationale ougandaise de gestion de l’environnement pour arrêter les fouilles en cours en 2018 ont échoué. Des  responsables du gouvernement local  soutenus par le frère du président ont été vus se rangeant du côté de l’entreprise chinoise. 

Les données sur les exportations de sable de l’Ouganda ne sont pas fiables. Par exemple, en 2015, le pays a exporté 22 tonnes, gagnant 253 millions de dollars (68 500 dollars), mais a exporté 19 tonnes en 2016, gagnant seulement 16 millions de dollars (4300 dollars). Les informations manquent également sur les mineurs de sable enregistrés en Ouganda, ainsi que sur les sociétés de sable régionales ou mondiales qui font du commerce avec le pays. 

Le manque de données exactes sur les exportations montre la difficulté de suivre les flux illicites qui ont souvent lieu sur le marché noir. L’exploitation des autres minéraux ougandais tels que le calcaire et l’or est également confrontée à de graves pertes de revenus et à la criminalité en raison du manque de formalisation, d’investissement et de contrôle gouvernemental adéquat. 

Avec l’urbanisation rapide et le développement des infrastructures, le Programme des Nations Unies pour l’environnement prévoit une augmentation de 5,5% par an de la demande de sable. Cependant, le caractère informel du secteur minier du sable en Ouganda prive le gouvernement de revenus potentiels. Et bien que les gouvernements nationaux et locaux soient conscients du problème, des approches communes pour le résoudre font défaut. La réglementation de l’industrie est également complexe, comme le montre l’absence de réponses gouvernementales coordonnées.

Les lacunes des lois ougandaises limitent également la capacité du comté à réglementer l’extraction de sable. La nouvelle politique minière et minière adoptée en 2018 ne donne qu’un cadre juridique de base. Il ne définit pas les mineurs artisanaux de sable à petite échelle qui ont souvent dénoncé les processus de licence et de réglementation peu clairs qui les ciblent plutôt que les opérateurs à grande échelle . 

La politique ordonne également uniquement à l’autorité environnementale et au gouvernement local de réglementer et d’appliquer les contrôles. Les administrations locales ougandaises sont sous-financées, et même lorsqu’elles interdisent périodiquement l’extraction du sable, elles manquent de ressources et de volonté politique pour faire appliquer les interdictions. Ces inefficacités encouragent les fonctionnaires à s’entendre avec les cartels de sable locaux. 

Le sable en tant que ressource naturelle unique ne devrait pas être régi uniquement par la politique minière et minière. Une politique holistique est nécessaire qui réglemente l’activité et le commerce de l’extraction du sable, et protège également les plans d’eau et de terres où l’extraction a lieu. 

Pour améliorer la gouvernance de l’extraction du sable, l’Ouganda doit combler les lacunes juridiques et réglementer correctement le marché. Cela pourrait inclure la classification des zones minières et l’enregistrement des mineurs pour éviter le clientélisme dans la délivrance des licences. 

Réduire le caractère informel de la pratique est également vital. Cela permettrait non seulement d’arrêter la criminalité dans les chaînes de valeur, mais aussi de générer des revenus qui pourraient aider à renforcer les capacités nationales et locales pour protéger les minéraux et l’environnement naturel de l’Ouganda. DM

Cet article a été publié pour la première  fois par le projet ENACT. 

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