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La Covid-19 a eu un impact sur l’industrie minière à travers le monde, car les fermetures et les restrictions de voyage ont forcé les entreprises à interrompre ou à réduire leurs opérations , à suspendre les travaux sur les projets et les plans de réouverture sont anéantis par de nouvelles épidémies.

S&P Global Market Intelligence dans un nouveau rapport mesure l’impact de ces fermetures de mines et des retards de projets, montrant que l’Amérique latine est la plus durement touchée en termes de valeur de la production à risque. 

Au total, 8,84 milliards de dollars de revenus miniers sont classés à risque et S&P Global a identifié, le 25 juin, des perturbations sur 275 sites miniers dans 36 pays. La société de recherche note que toutes les mines sauf 36 ont rouvert dans une certaine mesure, quatre seulement ayant dû fermer jusqu’à présent en raison de nouvelles flambées sur les sites miniers.

L’exploitation minière mondiale a échappé au pire de la covid-19 en termes de perturbations de la production, car les principaux pays producteurs d’Amérique latine et de pays comme le Canada et l’Afrique du Sud ont déclaré que les industries minières étaient essentielles.

Le Pérou, le Chili et le Mexique sont les plus durement touchés

Sans surprise, les revenus du cuivre et des métaux de base représentent l’essentiel du total mondial avec 4,3 milliards de dollars et 55 projets à risque.

En termes de revenus, le Pérou est responsable de près d’un quart du total, car les opérations de cuivre à grande échelle, y compris Antamina, Cerro Verde et Las Bambas, sont affectées par des quarantaines temporaires à l’échelle nationale. 

Dix exploitations de cuivre à risque au Chili, y compris la mine de cuivre géante Los Pelambres (revenus de production de près de 700 millions de dollars) et les principales mines de Codelco totalisent 1,1 milliard de dollars, sont des pertes de revenus possibles de Covid-19 dans le premier pays minier de cuivre au monde.  

Les 15 exploitations d’or et 13 d’argent du Mexique, avec un peu plus d’un milliard de dollars de revenus à risque, font que ces trois pays réunis représentent près de la moitié du total mondial en termes de revenus.

Effondrement sud-africain

Par mine, l’Afrique du Sud est la plus touchée avec 55 projets à risque, y compris la mine de minerai de fer géante Sishen, et 21 mines d’or et 16 mines de platine totalisant 1 milliard de dollars en pertes de revenus potentielles liées à Covid-19. 

En revanche, les revenus miniers de la République démocratique du Congo n’ont pas été affectés du tout. S&P Global identifie Kamoa-Kakula d’Ivanhoe Mines comme étant potentiellement à risque, mais jusqu’à présent, la construction de l’énorme mine de cuivre reste en avance sur le calendrier. 

La situation désastreuse de l’Amérique latine et de l’Afrique du Sud se compare également aux États-Unis où 42 projets – principalement du charbon – représentent un revenu affecté de 402 millions de dollars beaucoup plus faible. Le Canada a 30 projets (19 or) à risque, la mine de nickel de Voisey’s Bay étant la plus grande exploitation touchée.

122 projets de métaux précieux menacés

L’exploitation des métaux précieux est le secteur le plus durement touché en termes d’exploitation, avec 122 à risque dans le monde, dont 23 projets d’expansion, de construction et de pré-production. 

Les mines d’or en exploitation menacées de perturbation totalisent 111 mines, suivies de près par l’argent, avec 101 opérations et 16 projets de platine. Les métaux précieux représentent 3,4 milliards de dollars à risque. 

Covid-19 a eu un impact relativement important sur l’extraction de l’uranium, avec 24 projets dont les revenus totalisent 495 millions de dollars sont menacés, tandis que l’extraction du lithium a échappé relativement indemne, à l’exception d’une poignée de projets en Argentine.

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