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Un tribunal néerlandais a ordonné à l ’unité nigériane de Royal Dutch Shell Plc de compenser les déversements de pétrole dans deux villages il y a plus de 13 ans.

Shell Nigeria est responsable des dommages causés par des fuites de pipelines dans les villages d’Oruma et de Goi, a déclaré vendredi la Cour d’appel de La Haye dans une décision. Le montant de l’indemnisation sera décidé ultérieurement. Le tribunal a également ordonné à l’unité nigériane et à sa société mère basée à La Haye de construire de meilleurs systèmes d’alerte afin que les fuites futures puissent être rapidement détectées.

L’affaire est la première dans laquelle une société et sa filiale étrangère ont été jugées aux Pays-Bas pour avoir prétendument enfreint le devoir de diligence à l’étranger, et elle pourrait avoir des implications profondes pour de futures poursuites intentées contre des sociétés pétrolières. La décision crée un précédent dans lequel de telles affaires peuvent être entendues et augmente potentiellement le nombre de procédures judiciaires dans les pays d’origine des compagnies pétrolières, plutôt que dans celles où une pollution présumée a lieu.

«Nous continuons de croire que les déversements à Oruma et à Goi étaient le résultat d’un sabotage. Nous sommes donc déçus que ce tribunal ait rendu une conclusion différente sur la cause de ces déversements et dans sa conclusion que «l’unité nigériane de Shell est responsable, a déclaré Shell dans un communiqué. «Le sabotage, le vol de pétrole brut et le raffinage illégal sont un défi majeur dans le delta du Niger.»

Les agriculteurs opposés à Shell ont salué le résultat. «Je suis très, très heureux», a déclaré Princewill Efanga, qui a repris la réclamation de son père décédé Alali Efanga. «L’homme ordinaire au Nigéria a maintenant de l’ espoir à cause de ce qui s’est passé aujourd’hui.»

Le tribunal a également déclaré qu’une affaire visant à déterminer si Shell était responsable d’une fuite de pétrole dans le village d’Ikot Ada Udo se poursuivrait. Le tribunal a établi que le déversement était le résultat d’un sabotage, mais cherche à déterminer si la pollution s’est propagée et si elle doit encore être nettoyée.

Shell Nigeria est responsable des dommages causés par des fuites de pipelines dans les villages d’Oruma et de Goi, a déclaré vendredi la Cour d’appel de La Haye dans une décision. Le montant de l’indemnisation sera décidé ultérieurement. Le tribunal a également ordonné à l’unité nigériane et à sa société mère basée à La Haye de construire de meilleurs systèmes d’alerte afin que les fuites futures puissent être rapidement détectées.

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