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Le fournisseur de services publics hors réseau, Winch Energy, a reçu le prix International Environmental Impact Award aux British Expertise International Awards 2020.

Décerné en reconnaissance du projet d’énergie renouvelable hors réseau en Sierra Leone , cet exploit reconnaît les efforts de Winch Energy pour fournir une énergie propre et abordable à plus de 40000 personnes dans les districts de Koinadugu, Bombali et Tonkolili.  

Le développement primé utilise l’unité d’alimentation à distance (RPU) propriétaire de Winch Energy et d’autres technologies d’exploitation telles que le tableau de bord et le contrôleur de treuil pour alimenter 24 villages et un centre de santé communautaire dans la région nord du pays. Le projet a été cofinancé par le Department for International Development du Royaume-Uni – maintenant remplacé par le Foreign, Commonwealth & Development Office – pour fournir de manière durable de l’énergie renouvelable aux populations qui n’avaient auparavant pas accès au réseau national ou qui étaient mal desservies par celui-ci. 

Géré en partenariat avec le Bureau des Nations Unies pour les services d’appui aux projets (UNOPS) en Sierra Leone, le projet a également développé des entreprises locales. La relation de Winch Energy avec l’opérateur de micro-crédit EasySolar propose aux communautés des appareils électriques disponibles en micro-crédit et un partenariat avec l’opérateur de télécommunications Orange permet aux villages d’accéder aux services de télécommunications et d’argent mobile. Depuis que Winch a commencé à alimenter les villages il y a environ six mois, 83% des clients disent que leur gagne-pain s’est amélioré et plus de la moitié des clients (56%) disent que leurs revenus ont augmenté *.   

Au cours de la pandémie COVID-19, Winch Energy a électrifié 12 autres centres de santé communautaires, leur donnant une alimentation gratuite pour garantir aux patients et aux professionnels de la santé un accès fiable à l’eau potable, à l’éclairage et aux équipements spécialisés, y compris les ventilateurs. En outre, Winch Energy a installé des systèmes de batteries MOPO au profit des personnes de la communauté au sens large qui ne sont pas encore directement connectées aux mini-réseaux et à partir de mars 2021, Winch Energy pilotera un programme de véhicules électriques. 

Les prix célèbrent le meilleur de l’expertise britannique en matière de développement international, d’infrastructure et de renforcement des capacités et ont annoncé les gagnants lors d’une cérémonie virtuelle le 21 octobre 2020. Winch Energy a été sélectionné dans la catégorie dans la catégorie Impact environnemental international aux côtés de deux autres finalistes et a été couronné avec succès comme gagnant par un groupe d’experts réputés de l’industrie. Les juges comprenaient le président de British Expertise International, SAR le duc de Gloucester et le PDG Tom Cargill. 

Nicholas Wrigley, PDG de Winch Energy Group, a déclaré: «Ce prix reconnaît les efforts de toute notre équipe et de nos partenaires et met en lumière les améliorations qui changent la vie des gens dans les communautés éloignées. Il montre également comment les partenariats entre les secteurs public et privé peuvent stimuler avec succès les économies en développement et agir comme une force pour le bien de l’environnement. 

«Nous sommes maintenant l’un des plus grands fournisseurs d’électricité en Sierra Leone, malgré les défis géographiques qui accompagnent le travail dans les zones reculées et les difficultés supplémentaires de la pandémie, nous cherchons à étendre notre empreinte dans de nombreux autres villages. L’année prochaine, nous prévoyons de connecter 10 000 personnes supplémentaires dans le pays à une énergie renouvelable et intelligente. »

Le juge Steve Burgin, membre du conseil consultatif de Strategy International et directeur non exécutif d’Offshore Wind Growth Partnership, a déclaré: «Le prix de l’impact environnemental récompense les réalisations exceptionnelles qui déploient l’expertise et l’innovation pour apporter des changements significatifs et positifs dans le parcours de nombreux pays vers la réalisation de leurs objectifs de développement durable. Cette année, nous saluons un projet qui fait passer les communautés rurales à des sources d’énergie à faible émission de carbone et renouvelables tout en promouvant un développement économique durable et inclusif. 

«Félicitations à l’équipe de Winch Energy et espérons que ce n’est qu’une étape importante vers un déploiement toujours plus large de l’énergie renouvelable dans les communautés de cette région et au-delà. 

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