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Standard Bank Group, la plus grande banque d’Afrique en termes d’actifs, est devenu le premier prêteur sud-africain à publier sa politique de financement des projets d’extraction de charbon thermique et d’électricité.

La politique intervient alors que la pression monte sur les institutions financières pour qu’elles réduisent les prêts aux projets de combustibles fossiles en raison des émissions de carbone qu’elles génèrent, contribuant ainsi au réchauffement climatique. L’Afrique du Sud dépend du charbon pour la quasi-totalité de son électricité et l’exporte vers des pays comme la Chine et l’Inde. Ses émissions de carbone rivalisent avec celles du Royaume-Uni, une économie huit fois sa taille.

Standard dit qu’elle évaluera les projets au cas par cas, évaluant le besoin d’électricité dans le pays où la mine ou la centrale électrique est située et garantira la conformité avec les lois environnementales et sociales. La banque ne financera pas l’exploitation minière dite d’enlèvement au sommet d’une montagne.

«La Standard Bank et ses investisseurs soucieux du climat ont créé un précédent encourageant», a déclaré Tracey Davies, directrice de Just Share, une organisation militante d’actionnaires basée au Cap, dans un communiqué. «Nous cherchons maintenant à accélérer le rythme auquel les banques et autres institutions divulguent et gèrent les risques liés au changement climatique.»

Sur les cinq plus grandes banques d’Afrique du Sud, seule Nedbank Group Ltd. révèle le montant d’argent qu’elle a prêté à des projets de combustibles fossiles.

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