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«Les équipements de protection individuelle actuellement disponibles sur le marché comprennent des casques, des bottes de sécurité, des combinaisons et des lunettes de protection, mais aucun d’entre eux ne soutient la colonne vertébrale, les épaules, les côtes ou les reins», explique Sello Malinga, 23 ans.

Votre situation socio-économique ne devrait pas être une pierre d’achoppement, mais plutôt un tremplin pour votre réussite.

En 2015, Malinga a mis au point le concept du costume de sécurité Spinetector, une combinaison de sécurité utilisée pour minimiser l’impact des blessures subies par les mineurs, lorsque le haut de leur corps est heurté par de la machinerie lourde ou des roches.

En savoir plus sur la sécurité

«L’innovateur sud-africain en EPI de Spinetector a développé des équipements de protection de la colonne vertébrale visant à réduire les blessures de la colonne vertébrale, des épaules, des côtes et des reins des mineurs causées par des équipements lourds ou des roches. Cela permettra aux entreprises d’économiser de l’argent en réduisant le risque de blessures ou de handicaps potentiels. »

Malinga a développé son concept avec la Vaal University of Technology, suivi d’un développement de prototype avec la Technology Innovation Agency. Il est actuellement en train de tester le produit avec le Mine Health and Safety Council

Le Spinetector sera fabriqué à partir de fibre de carbone – un matériau léger mais qui a fait ses preuves pour résister à un impact considérable. Pesant seulement 1 kg, il comprend un rembourrage dans toutes les zones nécessaires du corps, est respirant et permet un mouvement naturel.

Déterminé à réussir

Malinga a toujours eu un intérêt particulier pour les sciences depuis qu’il était à l’école. À cette fin, il a participé à de nombreuses expositions scientifiques telles que l’ Eskom Expo for Young Scientist et d’autres tournées éducatives.

L’inspiration pour le Spinetector s’est manifestée alors que Malinga était en 10e année en 2013. «Originaire de la ville minière de Stillfontein – où nous avons souvent connu de légers tremblements de terre – l’idée vient du fait que de nombreux décès dévastateurs se produisent dans les opérations minières souterraines,  » il dit.

Cependant, ses humbles débuts signifiaient que Malinga n’avait pas les fonds nécessaires pour poursuivre son amour pour la science au niveau tertiaire. Cependant, cela n’allait pas le dissuader et Malinga a décidé de poursuivre une carrière d’entrepreneur avec l’intention de faire de son Spinetector une réalité.

Il a passé des heures dans la bibliothèque publique à utiliser Internet gratuitement pour rechercher des équipements EPI et des blessures courantes dans le secteur minier. Par la suite, il a développé un concept de son équipement de sécurité en utilisant des matériaux recyclés.

Après avoir poursuivi diverses organisations de R&D et d’investissement, Malinga a eu le feu vert pour développer son idée grâce à un prix du bureau du président en 2017.

À l’international

Alors que le développement et les tests du prototype sont en cours, Malinga se concentre vivement sur l’obtention de fonds pour développer le Spinetetector. Sa vision est un pas de plus vers la réalité après avoir été lauréat des Prix de l’innovation sociale 2019 de la Fondation SAB, qui se sont tenus en octobre de cette année.

Lancés en 2011, les Social Innovation Awards investissent dans des idées commerciales innovantes et durables qui peuvent résoudre des problèmes sociaux. Cela comprend, mais sans s’y limiter, l’énergie, les mines, l’eau, la santé, l’éducation, le logement et la sécurité alimentaire.

«Grâce au financement, je peux maintenant produire 50 échantillons de mon produit pour des tests techniques en laboratoire et des tests pratiques sur des sites miniers. Je pourrai ensuite certifier le produit auprès du Bureau sud-africain des normes », explique Sello. De plus, de nouveaux investissements de la part de SAB assureront le financement du développement de l’entreprise pour son entreprise.

Cependant, Malinga ne se concentre pas uniquement sur la fourniture d’une solution de sécurité pour le secteur minier sud-africain, il souhaite plutôt présenter le Spinetector à l’Organisation internationale du Travail dans l’espoir qu’il deviendra une meilleure pratique internationale en matière de prévention des blessures à la colonne vertébrale en le secteur minier.

De plus, Malinga fait déjà sentir sa présence sur les forums internationaux où il espère que ses présentations susciteront un intérêt d’investissement pour le Spinetector.

«Je faisais partie d’une délégation de jeunes entrepreneurs qui se sont rendus en Suisse en octobre pour lancer des démarches auprès de capital-risqueurs et explorer des opportunités d’expansion commerciale en Suisse et en Europe», explique-t-il. De plus, le mois dernier, Malinga était la seule personne à représenter l’Afrique du Sud au BRICS Young Scientist Forum au Brésil.

Payer à l’avance

Une fois développé, le Spinetector contribuera de manière significative à l’initiative Zero Harm.

Cependant, Malinga tient à donner à d’autres personnes issues de milieux moins fortunés une chance de participer à son succès.

«La fabrication du Spinetector représente des opportunités d’emploi pour de nombreux jeunes. En outre, je souhaite également mettre en œuvre un programme d’apprentissage pour encourager le développement des compétences dans l’industrie des EPI, déclare-t-il.

Malinga s’inspire de l’investisseur des mines de charbon et milliardaire autodidacte, Quinton van der Burg. «Je partage avec lui des expériences commerciales similaires.

Il a démarré son entreprise alors qu’il était jeune, a rencontré plusieurs échecs avec son entreprise de téléphonie mobile, mais il n’a pas abandonné son parcours entrepreneurial. »

Malgré ses modestes antécédents, Malinga reste déterminé à fournir une solution durable pour la sécurité des mines dans un avenir proche, prouvant qu’avec le dévouement et la persévérance, vous pouvez réussir devant l’adversaire.

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