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Deux sociétés d’exploitation pétrolière ont présenté, samedi 10 août à Oyo, ville natale du président Denis Sassou-Nguesso, les caractéristiques du premier gisement onshore de pétrole découvert dans la région de la Cuvette, dans le nord du Congo. Officiellement, le pays produit actuellement 350 000 barils de pétrole par jour, ce qui en fait le troisième producteur d’Afrique subsaharienne, loin derrière le Nigeria et l’Angola.

Le gisement du Delta de la Cuvette (son nom officiel) pourrait quasiment quadrupler la production du Congo. Il s’étend sur une superficie de 9 392 m2 et dispose de quatre puits, dont le premier est en perforation depuis mars, selon la Société africaine de recherche pétrolière et distribution (SARPD-Oil) et l’entreprise Petroleum Exploration & Production Africa (PEPA), chargées de son exploitation.

D’après les études de prospection, le gisement pourrait produire jusqu’à plus d’un milliard de mètres cubes d’hydrocarbures, dont 359 millions de barils de pétrole, soit 983 000 barils par jour, a affirmé Mohamed Rahmani, directeur marketing de la SARPD-Oil. « La part de l’Etat congolais [qui a attribué le permis en 2006] sera de 35 % », en rapport avec un accord de partage de production, a-t-il précisé.

Un proche du président

« Nous ne sommes pas encore en phase de production, mais plutôt dans la dernière phase de perforation. Et dans les déblais qui remontent en surface, nous avons trouvé des huiles, c’est-à-dire du pétrole », a expliqué Albert Boukoulou Matondo, ingénieur forage sénior du gisement découvert. « Je peux confirmer qu’on a traversé des zones réservoirs imprégnées avec des hydrocarbures. C’est un puits d’exploration pure », a-t-il ajouté.

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