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L’Algérie a pompé un peu plus d’un million de barils de pétrole brut en décembre , la grande majorité pour l’exportation vers d’autres pays. Et pourtant, ce pays d’Afrique du Nord est l’un des principaux exportateurs de pétrole brut dans la position délicate de devoir dépenser généreusement pour importer des produits pétroliers raffinés pour satisfaire sa propre demande intérieure. 

La dépendance à l’égard des importations de produits pétroliers, conjuguée à une baisse des exportations de pétrole brut, a rongé ses réserves de devises, qui sont tombées au plus bas depuis plus d’une décennie, à environ 30 milliards de dollars récemment, soit environ un sixième des niveaux de 2014. 

Mais la semaine dernière, un accord pour construire une nouvelle raffinerie de pétrole de 3,7 milliards de dollars dans le désert du Sahara à Hassi Messaoud, signé par la compagnie pétrolière publique algérienne Sonatrach, pourrait aider à mettre fin à la dépendance aux importations. Un consortium composé de l’Espagne Tecnicas Reunidas et de la Corée Samsung Engineering construira la raffinerie, qui pourrait traiter environ 100 000 barils par jour, a déclaré Sonatrach la semaine dernière. Sa production comprendrait un rendement de 36% d’essence (ou 40 200 barils par jour) et un rendement de 49% de diesel (ou 54 600 barils par jour), et aucune production de mazout, selon l’ agence de presse et de nouvelles pétrolières spécialisée Middle East Economic Survey (MEES). 

«La signature de ce contrat confirme notre volonté de développer davantage nos ressources en hydrocarbures en produits raffinés», a déclaré Kamel Eddine Chikhi, le nouveau président récemment nommé de Sonatrach. 

En théorie, la capacité actuelle de raffinage du pétrole brut de l’Algérie, d’environ 500 000 barils par jour dans cinq raffineries, est suffisante pour couvrir toute la demande du pays en produits pétroliers nationaux. Dans la pratique, cependant, les raffineries algériennes n’ont pas la «capacité de valorisation» – la technologie qui transforme le pétrole brut en produits de haute qualité, comme l’essence ou le carburéacteur – nécessaire pour répondre à l’ensemble de la demande, selon MEES. 

Dans tous les cas, l’Algérie devra trouver des solutions provisoires pour faire face à sa dépendance à l’égard des produits pétroliers étrangers et à l’exode des réserves de devises. Il faudra plus de quatre ans pour achever la raffinerie, a déclaré Sonatrach. 

L’accord intervient quelques semaines à peine après qu’un nouveau président, Abdelmadjid Tebboune, a prêté serment après avoir remporté une élection présidentielle controversée largement boycottée par les manifestants. En avril 2019, un vide du pouvoir s’est ouvert après que le leader de longue date, Abdelaziz Bouteflika, a été contraint de démissionner, mais un mouvement de protestation appelé Hirak a rejeté l’élection présidentielle qui a suivi en tant que concours d’initiés sans mandat populaire.

Au cours de ses premières semaines au pouvoir, Tebboune, ancien Premier ministre, a pris des mesures pour renforcer la légitimité du gouvernement, même s’il est loin d’être certain que les manifestants, qui n’ont toujours pas cessé de manifester régulièrement dans les rues d’Alger, être satisfait. La semaine dernière, Tebboune a nommé un groupe d’experts pour rédiger un projet d’amendement constitutionnel qui visera à augmenter les contrôles sur le gouvernement et à clarifier les droits des citoyens, a rapporté l’ agence de presse publique Algeria Press Service (APS). Et fin décembre, Tebboune a nommé le critique universitaire et gouvernemental Abdelaziz Djerad Premier ministre. Djerad a occupé des postes diplomatiques, faisant de lui une figure de l’establishment, mais il a également notamment pris le parti des manifestants Hirak, faisant valoir que l’élection présidentielle serait considérée comme illégitime à moins que des réformes n’aient lieu en premier, selon le site d’information local TSA.

Entre-temps, le 6 janvier, la nouvelle loi tant attendue de l’Algérie est entrée en vigueur. La loi ramène la charge fiscale de Sonatrach et de tout partenaire international de 85% à 60-65%, selon Toufik Hakkar , vice-président de Sonatrach et chef du groupe de travail chargé de faire avancer la loi, en novembre. 

Les conditions d’investissement assouplies sont probables et les efforts de Tebboune pour restaurer la légitimité politique plaisent sans aucun doute aux investisseurs internationaux, qui craignent que Hirak ne perturbe délibérément ou par inadvertance la production de pétrole et de gaz. La Banque mondiale en a pris note la semaine dernière, affirmant que, bien que toujours modeste, la croissance économique de l’Algérie devrait reprendre quelque peu l’année prochaine. « La croissance de l’Algérie devrait atteindre 1,9% à mesure que l’incertitude politique s’atténue et que l’investissement reprend », a-t-il déclaré. 

Scott Carpenter

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