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Le Congo pourrait perdre 1,76 milliard de dollars de redevances potentielles sur ses accords d’extraction de cuivre et de cobalt avec le magnat minier israélien Dan Gertler , a déclaré mercredi un groupe anti-corruption, appelant le gouvernement à ouvrir une enquête.

Le Trésor américain a sanctionné Gertler et plus de 30 de ses entreprises en décembre 2017 et juin 2018, l’accusant de tirer parti de son amitié avec l’ancien président congolais Joseph Kabila pour conclure des accords miniers lucratifs.Gertler a nié tout acte répréhensible.

En utilisant des données comprenant des contrats récemment publiés sur le site Web du ministère des Mines, le groupe de campagne Congo is Not for Sale (CNPAV) a estimé que les accords avec Gertler pour des concessions de cobalt, de cuivre et de pétrole ont déjà coûté à l’État environ 1,95 milliard de dollars.

Dans un rapport, la CNPAV a accusé Gertler d’avoir acquis des licences minières et pétrolières à «des prix défiant toute concurrence avant de les revendre à des partenaires internationaux, voire de revenir au gouvernement, pour des bénéfices incroyables».

Le Congo pourrait perdre 1,76 milliard de dollars supplémentaires en paiements de redevances si les contrats ne sont pas revus, a déclaré la CNPAV, ce qui porterait les pertes totales à 3,71 milliards de dollars.

« Le gouvernement congolais ne peut ignorer l’hémorragie de milliards de dollars de ses coffres alors qu’il a désespérément besoin de fonds pour reconstruire son économie et sortir ses citoyens de la pauvreté », a déclaré Jean Claude Mputu du CNPAV.

Un porte-parole de Gertler a déclaré à Reuters que la CNPAV « inventait simplement des chiffres dans le but de susciter l’intérêt des médias sur lequel repose son financement ».

Le porte-parole du gouvernement congolais a déclaré qu’il ne pouvait pas répondre immédiatement aux allégations.

Le Congo produit plus de 70% des approvisionnements mondiaux en cobalt et est le plus grand mineur de cuivre d’Afrique, mais il reste l’un des pays les plus pauvres du monde.

Ses réserves de change ne s’élevaient qu’à 506 millions de dollars en avril, ce qui correspond à deux semaines d’importations de biens et de services, selon les données de la banque centrale.

D’autres pertes potentielles pourraient découler du transfert par la société minière d’État Gécamines du droit de percevoir des redevances à des sociétés affiliées à Gertler par le biais d’une série d’accords financiers complexes, a déclaré la CNPAV dans le rapport.

La plus grande partie devrait provenir des concessions KCC et Mutanda Mining du mineur suisse Glencore, d’une valeur d’environ 1,46 milliard de dollars au cours des 19 prochaines années, a déclaré CNPAV. Glencore a refusé de commenter

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